| 4/5 pistettä | matkakirja |

viidakonmies-1Viidakon mies on erä- ja matkakirja ajalta, jolloin maailma oli hyvin erilainen. Kirjassa seikkaillaan eteläisessä Itä-Afrikassa nykyisestä Etelä-Afrikasta Keniaan asti. Paikat ovat nostalgisia: Tanganjika, Rhodesia, Natal, Durban, Addo, Pretoria… Tapahtumat sijoittuvat 1890-luvulta 1920-luvulle asti.

Pretorius oli tunnettu suurristan metsästäjä, joka kierteli pitkin Afrikkaa ampumassa norsuja ja muuta riistaa. Kirjassa mainitaan, että norsuja hän olisi tappanut 557. Sivussa sitten leijonia, gorilloja, alligaattoreita, virtahepoja, sarvikuonoja ja tietysti alkuasukkaita. Kirjassa on mm. yksityiskohtainen kuvaus, millä tavalla ihmissyöjät valmistavat uhrinsa ruoaksi.

Hän oli kuitenkin alkuasukkaiden arvostama tyyppi, koska hän antoi yleensä tappamiensa eläinten lihat heille. Tämä vuosien aikana saavutettu luottamus osoittautui maaimansodassa ratkaisevaksi, kun Pretorius kierteli saksalaisten linjojen takana tiedustelutehtävissä ja auttoi mm. tuhoamaan saksalaisen sota-aluksen Königsbergin.

Pretorius oli kaikesta päätellen oman aikansa superstara, koska esimerkiksi kirjan esipuheen on kirjoittanut sotamarsalkka J. C. Smuts, josta sittemmin tuli Etelä-Afrikan pääministeri.

  • Alkuperäisteos: The Jungle Man
  • Suomennos: Oiva Talvitie
  • Kustannusosakeyhtiö Tammi 1948
  • 238 sivua, mustavalkovalokuvia

viidakonmies-2viidakonmies-3